Monthly Archives: March 2007

Mässa, artikel och PS3

Kom tillbaka igår från TUR mässan i Göteborg där jag har varit i helgen och jobbat. Inte haft så mycket tid för skrivande den senaste tiden då det har varit mycket att göra inför mässan. Men nu är den slut så nu kommer jag har mer tid.

Sen har min artikel jag skrev för Svenska Markandsförbundets tidning Tendens Special som handlar om hur Virtuella Världar är en framtida marknadsplats. Ska försöka se om jag kan få lägga upp den snart för läsning, måste cleara det med dom.
Känns riktigt skoj att fått den publicerad, på hela tre sidor! Arbetar på två nya artiklar, men det gäller att hitta tiden att skriva och framförallt omarbeta text och språk. Mer om detta kommer, men är riktigt nöjd med ämnena jag tar upp.

Så äntligen hämtade jag ut min Playstation 3 igår! Har längtat så länge efter den och nu står den bland mina andra härliga prylar. Hunnit koppla upp den mot Internet samt spela lite Resistance Fall of Man. Ska ladda över lite bilder och musik i efter middag, men ser fram mot många härliga stunder med den. Även mycket spännande att se vad Sony kommer att erbjuda framöver för tjänster, vi vet ju redan Home och LittleBig Planet.

Läste en artikel idag om hur svårt det är att tjäna stora pengar på spel. Främst handlade det om kopplingarna mellan förlag, distributör och butiker och hur det inte lönar sig när det i ett litet land som Sverige blir så små kvantiteter som säljs. Håller på och läser en bok som handlar om spelbranschen nu, och den har tagit upp förhållandena och de olika stegen i kedjan. Det är verkligen inte lätt i ett litet land som sagt, speciellt när spel är en färskvara. Det är då som det krävs lite nytänk, och artikeln handlade om Pan Vision och hur de försökte hitta nya sätt att jobba vilket känns helt rätt. Hur det går får framtiden visa.

Google och Dynamic In-Game Advertisement

Fick ett intressant erbjudande i helgen då de ringde från Svenska Marknadsförbundet och frågade om jag ville följa med till Kina en vecka med deras medlemmar. Resan kostade dock för mycket samt inte tid att ta från jobbet. Sen meddelade de att min artikel jag skrivit har gått iväg på tryck, så den kommer jag att lägga upp när den är släppt.

Sen arbetar jag på fler artiklar, bland annat en om att både Google och Microsoft har köpt upp företag som specialiserar sig på In-game advertisement. För denna har jag försökt att kartlägga de största In-game advertisement företagen på markanden, och stött på ett nytt begrepp, Dynamisk In-game advertisement. Med detta menas möjligheterna att uppdatera reklamen eller annonserna i spelen, och även i form av filmer i framtiden. Känns synd att jag upptäckt detta nu, för de hade varit jätte bra att ha med i min c-uppsats, men visste jag inte då.
Men jag tycker i alla fall det är väldigt spännande hur utvecklingen går framåt. Men för att dynamisk in-game advertisement ska vara möjligt krävs uppkoppling mot Internet. Det var då det slog mig hur intressant det är att både Google och Mircosoft tagit sig in i den branschen. Just när det gäller sökmotorer och möjligheterna att kartlägga en person/dators intressen på nätet. Största exemplet är Amazon där de på ett väldigt smidigt sätt rekommenderar produkter beroende på vad man sökt efter eller vilka produkter man tittat på. Vilket fick mig att tänka på när jag var på en IT mässa föra året, och det var en presentatör som pratade om Beteendemarknadsföring vilket detta i grunden är. Man följer beteenden och kartlägger intressen för att sen presentera mer riktad, ”smartare” reklam som hör ihop med intressena.
Här tror jag det kan uppstå en kross koppling mellan medierna sökmotorer och spel. Om man kan följa surfarens beteenden och intressen när han/hon är ute på nätet, för att sen utifrån den informationen visa relaterad reklam i de spelen. Lite Amazon.com tänk, fast med två medier som ”pratar” med varandra. Detta gäller ju främst för datorspel, men det börjar bli standard för konsoler att kunna koppla upp sig mot Internet och även surfa med. De två plattformarna går ju allt närmare varandra, främst med senaste kopplingen mellan Xbox Live! och datorn.

Det skulle även kunna vara intressant för spel tillverkarna att få mer information om spelarnas intressen för att kartlägga mer exakt deras målgrupp, men även för framtida spel och downloadable content.

Sen kommer alltid diskussionen hur vida spelarna vill ha reklam i spelen, eller hur de ställer sig för att bli bevakade. Men det viktiga att komma ihåg med beteendemarknadsföring är att det är ”datorn” som man följer. Så i dagsläget är det svårt att få ut mer information om personen bakom IP adressen eller datorn. Men detta skulle kunna vara en tänkbar utveckling.

Marknadsföring av spel

Idag hade jag ett föredrag för komvux studenter som läser en turistutbildning. Jag pratade om nya medier och möjligheterna som finns för annonsreklam och marknadsföring. De områden ja prata om var traditionell webbannonsering, sökmotorsmarknadsföring, sökmotorsoptimering, köpt sökmotorsreklam samt lite om virtuella världar och reklam i spel. Det kändes väldigt kul att ha fått frågan att göra en sådan presentation, för det fick mig att se på vad mina egna kunskaper inom områdena finns. Känner mig mycket nöjd, framförallt när jag tittar tillbaka på hur mycket praktiska kunskaper jag hade när jag började jobba mot vad jag har lärt mig fram tills nu. Känns som en bra grund och det kan nog bara bli bättre.

Sen nu i eftermiddag har jag haft lite tankar kring detta med marknadsföring och spel. Jag har ju mesta dels tittat på reklam i spel, men mina tankar började rikta sig till hur man marknadsför ett spel. Hur gör man för att marknadsföra ett nytt medie? Ett spel innehåller ju så många fler element än traditionella medier. Du har det grafiska, spelkontrollen, storyn(inte alla spel), ljudet och framförallt det interaktiva momentet. Hur mycket kan en tv trailer, eller en tidningsannons säga om ett spel?
Tror att internet och spelforum spelar väldigt stor roll för att marknadsföra spel. Det finns möjlighet att se bilder, video klipp när spelet spelas, men framförallt är demos ett väldigt viktigt verktyg. Här får spelarna möjligheten att prova på hur spelet kan tänkas bli. Men jag tror att detta inte är tillväga gångsättet för att nå målgruppen casual gamers som inte engagerar sig lika mycket som hardcore gamern. Det är just målgruppen casualgamers som jag tycker det är intressant att titta på när man diskuterar marknadsföring av spel. För hardcore gamern görs det automatiskt, där behövs nästan inga insatser då denna målgrupp ofta själv söker information om de senaste spelen och diskuterar ofta nya spel med andra från samma målgrupp. Tittar man på försäljningslistor från Sverige är det väldigt få titlar i toppen som det görs tv-reklam för. Spelar fortfarande placering på hyllorna i butikerna stor roll? Men ännu mer intressant tycker jag är att leka med idéen hur det kommer se ut i framtiden (det händer redan idag) då uppkopplingen för konsoler blir standard och fler och fler använder detta. Senaste siffror visar att en stor andel Xbox360 äger kopplar upp sig mot deras onlinetjänst, även då det kostar pengar. Då fler och fler casual gamers börjar använda dessa tjänster tror jag detta kommer bli en viktig marknadsföringskanal för nya spel, framförallt med möjligheterna att distribuera demos på ett smidigt och billigt sätt. Men samtidigt så missar man målgruppen som inte är uppkopplade eller ens har en konsol, hur ska man locka dessa till ett köp? En knepig fråga, men intressant att fundera vidare på…

Socialt nätverkande och skapande spelande – Game 3.0

Här om dagen gick Sony chefen Phil Harrison ut och presenterade deras nya koncept Game 3.0, mer kopplingar till när och hur uttrycket Webb 2.0 utvecklades. Detta ska ställas i relation till att spelutvecklingen är inne i sin 3e utvecklingsgeneration och allt runt omkring det. Socialt spelande, användargenerat innehåll, nätverkande och communitytänkande är grunden, och det är samma som är trenden just nu med webben. Och även på som på webben är trenden i spel och spelcommunityn just nu är mediaconvergering, eller media and plattform crossing.

Webben har ju slagit igenom när det gäller att blanda olika medier de senaste åren med musik och film. Först nu har kopplingen till andra medier slagit igenom för spelkonsoler, främst med Mircrosofts Xbox Live! tjänst. Nu när Sonys Playstation 3 snart släpps i Europa kommer mycket fokus ligga på uppkopplingsmöjligheten mot Internet. De har haft en online tjänst tidigare men den har inte varit speciellt framgångsrik. Men det senaste tillskottet presenterade här om dagen på GDC i USA där Sony presenterade sin Second Life version Home. Här ligger fokuset på det sociala och möjligheten att ladda upp sitt eget innehåll. Vilket om man ska se på alla trender ligger helt rätt i tiden. Sen även för utomstående företag finns en ny marknadsplats för att göra reklam för sitt varumärke eller sina produkter. Än så länge är Home låst till Playstation 3, men Sony har säkert en plan för detta.
En sak jag ser där man kan hoppas är att Sony utnyttjar denna tjänst för framtida spel och spelutvecklare, med möjligheterna att använda sin Home karaktär i spelen på samma sätt som man kan använda Mii:sen i Wii Sport. Här kommer i och för sig begränsningarna då detta inte passar alla typer av spel. Men möjligheterna finns. En annan sak jag reagerade när jag såg Home va dels möjligheterna att streama videos, dynamisk In-game advertisment i kombination med troféer för de spelen man har klarat eller sparat. Här finns ju stora möjligheter för anpassad reklam efter vilka typ av spel man har spelat och då är intresserad av.

Sen kommer ju spelen till konsoler alltid att vara grunden för spelkonsolerna. Men mer och mer blir ju anpassat efter vad kunderna vill ha och här skaffar sig spelföretagen möjlighet att skapa bra kundrelationer. Om inte annat information genom att de har en kanal som de levererar och kan lyssna av vad som efterfrågas och vad spelarna vill ha.

När det kommer till användargenererat innehåll har både Microsoft och Sony utvecklat verktyg för att utveckla egna spel, med begränsningar. Microsofts utvecklingskit för spelare, XNA, men detta kräver ändå en heldel kodkunskaper för att kunna skapa ordentliga spel. Sonys lilla lekskapar spel LittleBigPlanet, som verkar väldigt intressant, men där begränsningen ändå finns till formatet. De är bra att de tillhanda håller tjänsten att kunna skapa eget innehåll och spel, men det stora fokuset kommer nog ändå fortsätta ligga i de ordentligt producerade spelen. Men det är ett jätte bra sätt för spelutvecklarna att hitta duktiga och innovativa talanger och för personer som vill jobba i branschen att visa upp vad man kan åstadkomma med knapra medel. Men traditionella spel kommer nog alltid att finnas kvar, och det är bra så det finns innehåll som passar alla olika målgrupper.

En av de stora trenderna på webben som vuxit otroligt och därigenom lockat många tjejer är communitys och kommunikationsmöjligheterna med andra människor som dessa och instant messeging. Jag tror detta är en ganska stor faktor varför World of Warcraft har blivit så populärt bland tjejer. Ett nytt medie att socialisera och kommunicera genom. Även Second Life är en framgång på detta, så därför tror jag att Playstation 3 Home kommer att kunna locka tjejer. Sen handlar det ju mycket om hur man marknadsför detta riktat till tjejer… Något som företagen idag är väldigt dåliga på. Enligt rapporter och statistik spelar många tjejer spel idag, men trots den dåliga marknadsföringen, så utsikterna för att få ännu fler att spela genom rätt riktad, rätt budskap och rätt kanal till tjejer är mycket stora!

Framtidsrapport om next generation

Nyligen släpptes en framtidsrapport om nästa generations spel framgångar. Och vad den bl.a. pekar på är att det kommer ta till 2008 för de nya speltitlarna ska generera tillbaka pengarna som investerats i utvecklingen. Mycket beror på ökade utvecklingskostnader, men jag tror att det tar tid i början av en ny generation och sen jämnar det ut sig när en form av ”standard” har skapas. Men jag tycker att kostnaderna för spelutveckling ökar konstant, vilket indikerar att man borde titta på nya affärsmodeller för att finansiera utvecklingen. Det är svårt att skära ner kostnaderna, då får man försöka hitta strategier för att få in mer pengar istället tror jag på. In game advertising är något som funnits länge men har börjat få mer uppmärksamhet än tidigare. Problemet tror jag kan uppstå om det blir för exploaterat, och alla företag vill synas i spel så att det tappar sin kraft. Sen är det något som inte passar för alla typer av spel, så då måste man hitta andra sätt att ordna finansiering. On-line spel där man måste betala en månads kostnad kan vara ett sätt, men det fungerar inte för spel som är tänkt som ett one-player spel.

Nintendo nya konsol har inte inriktningen att tyngdpunkten ska ligga på fullständigt realistisk grafik som de andra konsolerna, vilket jag tror kan vara fördelaktigt då utvecklingskostnaderna kan reduceras. Men många spelare söker så realistiska spel som möjligt, vilket gör att många utvecklare satsar på och därmed investerar mycket pengar. I och med detta behöver speltillverkaren sälja fler spel, ta ett högre pris eller i en del fall båda två. Det svåra blir att motivera för köparna vad de får för de pengarna de investerar i ett spel. Som jag skrivit tidigare tror jag på modellen att erbjuda tilläggs material till spel och ta betalt, men då ska det finnas ett mervärde i tilläggen.

Något som är oundvikligt när man pratar om finansiering och spelutveckling är balansen mellan fritt kreativt skapande och att säkra försäljning genom att det finns efterfrågan på markanden. Men det är samma som gäller för film och musikindustrin, men skillnaden är att spel är något som engagerar mer på så sätt att man spenderar mycket tid och möjligheterna att kunna spela med/mot andra spelare. Men spelutvecklarna måste få känna att de har frihet att skapa spel som de vill, men samtidigt måste finansieringen säkras. Annas blir det nog som filmbranschen där man ofta satsar på säkra kort, vilket jag tror görs redan i dag med uppföljare och franchises av t.ex. filmer.

Det är knepigt att försöka komma på en vettig affärsmodell som lämpar sig för de ökade utvecklingskostnaderna som uppstår med nya generationers spel. Detta för att säkra en stabil framtid för spelindustrin. Man får även fundera på alla trender runt omkring, t.ex. user generated content, och ta inspiration från andra branscher och se hur de arbetar. Ja funderar vidare…